Una lectura para quien no conoce a Palerm

Una lectura para quien no conoce a Palerm
Autor(es):  Kellvin Aponte
Editorial:  CIESAS - CdMx
Año:   2020
Núm. de páginas: 2p.
País:  M憖ico
Idioma: Espa隳l



聲gel Palerm, 1968, Factores hist鏎icos de la clase media en M憖ico (Comentarios al estudio de Nathan L. Whetten, en Ensayos sobre las clases sociales en M憖ico, Editorial Nuestro Tiempo. M憖ico.

熹ui幯 era 聲gel Palerm? 燃n ingeniero, director de cine, due隳 de un equipo de ftbol? Hace seis meses cualquiera de esas pudo haber sido mi respuesta. Pido disculpas por mi desconocimiento, pero quiz haber nacido en Venezuela y ser comunicador social, hizo que la antropolog燰 mexicana fuese un universo muy lejano para m. Entonces para responder qui幯 era Palerm, habr燰 que googlear su nombre para al menos saber que fue un antrop鏊ogo; pero sin duda, esa respuesta ser燰 bastante corta para dimensionar su figura.

Este mi廨coles 10 de junio se cumplen 40 a隳s de su fallecimiento, y desde este seminario se ha abierto un espacio para conmemorarlo y leer algunas de sus obras 燕ero acaso no estar燰 actuando con hipocres燰 al conmemorar a alguien que no conozco? Siento que s, y como creo que debo ser honesto conmigo y con quien me lee, decid indagar m嫳 sobre el autor. Entonces me encontr a un idealista revolucionario en su juventud, al miembro de un Comit de Milicias Antifascistas en la Guerra Civil espa隳la, a un exiliado pol癃ico, historiador, etn鏊ogo, antrop鏊ogo, mexicano naturalizado. Y as podr燰 seguir la lista, pero el tiempo y el espacio es acotado.

Teniendo entonces una idea m嫳 elaborada sobre Palerm, puedo avanzar en la conmemoraci鏮. Del listado de obras que ten燰mos para elegir, y sin saber mucho m嫳 que el t癃ulo, escog Factores hist鏎icos de la clase media en M憖ico por algunas razones que compartir m嫳 adelante.

En l璯eas generales, se trata de un texto de comentarios a un estudio que realiz Nathan Whetten sobre el surgimiento de la clase media en M憖ico. As, antes de hablar sobre lo que nos presenta Palerm, es necesario saber a qu responde el autor e identificar d鏮de radica su cr癃ica y el aporte que realiza.

Al hablar sobre clase media, Whetten se鎙la que 廥ta hab燰 sido casi inexistente en M憖ico, pero presenta algunos factores que han influido en su lento desarrollo: primero la conquista espa隳la; luego los sistemas de encomienda y hacienda; el poder甐 de la iglesia; y finalmente las condiciones geogr塻icas poco favorables del territorio mexicano. Todos esos factores que habr燰n impedido el surgimiento de la clase media son los que retoma Palerm para desarrollar su art獳ulo.

Sin embargo, el texto de Whetten contina para se鎙lar que se estar燰 formando, en su tiempo, una clase media producto de la Revoluci鏮 Mexicana, de la instalaci鏮 de escuelas, la burocracia estatal, la industrializaci鏮 y el comercio. Pero aunque hay mucho que podr燰mos cuestionar sobre eso, por razones de tiempo no lo comentar; sin embargo, s quiero subrayar la ligereza de Whetten al pasar de la llegada de los espa隳les, a la revoluci鏮 mexicana y luego a las pol癃icas del Estado a mediados del siglo XX, pretendiendo ilustrar un cuadro de m嫳 de 400 a隳s sin la variedad de matices propios de un proceso hist鏎ico complejo.

Esto ltimo es central en la respuesta de Palerm porque ahonda en los factores que menciona Whetten, pero adem嫳 presenta otros elementos que forman parte del escenario de la 廧oca. Primero advierte que este autor pareciera mirar las sociedades prehisp嫕icas como comunidades tribales dispersas, ignorando que tambi幯 exist燰n fuertes estructuras pol癃icas. A diferencia de Whetten, Palerm se鎙la que donde estaban esas estructuras s鏊idas se facilit la conquista y donde prevalec燰 la heterogeneidad tribal, se hizo necesaria la colonizaci鏮 con exterminio de la poblaci鏮 ind璲ena. Todo lo contrario a lo que se鎙la Whetten. Por otra parte, Palerm tambi幯 contradice al autor respecto a los sistemas de Encomienda y Hacienda, pues mientras Whetten se鎙la que esto fue un obst塶ulo para la clase media, Palerm se鎙la que estos sistemas hicieron posible su aparici鏮.

A partir de este punto 聲gel Palerm elabora su propia tesis y abandona el texto de Whetten, porque tras mencionar la estructura sociopol癃ica prehisp嫕ica, ampl燰 la mirada hacia Espa鎙. As nos presenta la evoluci鏮 de la metr鏕oli, con el debilitamiento de la nobleza y la aparici鏮 de una clase media que luego se trasladar燰 a Am廨ica. Y finalmente se鎙la las pol癃icas econ鏔icas del Imperio, que al ofrecer mayores libertades de comercio, favorecieron el asentamiento de esa clase.

Pero si sigui廨amos a Whetten, saltar燰mos directamente a la Revoluci鏮 Mexicana, pasando por alto todo el siglo XIX, y este es algo que no hace Palerm. En su lugar se鎙la otros elementos como la crisis de independencia, la Reforma y el Porfiriato los cuales deber燰n ser considerados para entender c鏔o se llega a la revoluci鏮 y sus consecuencias.

En cuanto la independencia, sostiene que la clase media sali arruinada tras la guerra, pero a pesar ello, parad鎩icamente, esta clase social tuvo un papel relevante en el proceso de independencia. Una contradicci鏮 que no es de extra鎙r porque la historia est llena de grupos que en el camino de su presunto agrandamiento encuentran la destrucci鏮; y esta destrucci鏮 se tradujo en una crisis econ鏔ica.

En consecuencia, esta crisis oblig a buscar apoyo en la excluida poblaci鏮 ind璲ena, lo que cre las condiciones de un periodo muy semejante al sistema de encomiendas y hacienda. Esto es, ind璲enas despojados de sus tierras, viviendo en condiciones precarias, explotados y al servicio de unos pocos hacendados, lo que ser燰 caldo de cultivo de la revoluci鏮 mexicana. Y con esto ltimo concluye Palerm.

La verdad pensaba que la lectura ser燰 sobre la estratificaci鏮 social mexicana a mediados del XX, que me hablar燰 sobre la fragilidad de la clase media en el sistema capitalista, o que me dar燰 argumentos para sostener mi percepci鏮 de la clase media como una clase ilusoria, siempre tan aspiracional como endeble. Pero Palerm me llev inesperadamente hacia otra direcci鏮 y la sorpresa es el lugar comn de quienes abrazan la incertidumbre. Al final me encontr con una lectura que se adentra en caminos de una historia remota y al hacerlo, de alguna manera, me termina hablando de una clase media fr墔il, siempre entre el auge y su desaparici鏮, entre la cumbre y el precipicio.

Es un texto que, a mi parecer, muestra m嫳 su vocaci鏮 de etn鏊ogo e historiador que de antrop鏊ogo, tambi幯 muestra su amplitud anal癃ica para abordar temas desde lugares poco explorados, as como la valoraci鏮 hacia sus pares expresando sus desacuerdos siempre desde el respeto.

Por falta de tiempo, quiz mis reflexiones en torno los factores hist鏎icos de la clase media en M憖ico hayan sido insuficientes, pero la lectura de esta obra y las otras que se presentan en esta jornada, sin duda me permitir燰n ofrecer una mejor respuesta si alguien, en algn momento, me llegase a preguntar 穌ui幯 era 聲gel Palerm?




Para citar: Kellvin Aponte (2020). Una lectura para quien no conoce a Palerm. Colección . M憖ico: CIESAS - CdMx. 2p. Consultado el 02 Aug 2021 en Leyendo a 聲gel Palerm, https://leyendoapalerm.alterum.info/?p=41